Månedens frilanser: Pokerspilleren «Icebreaker»

Han er den totale frilanser. Ingen kunder, ingen tidsfrister. Han bor hvor han vil og har en inntekt de fleste andre frilansere bare kan drømme om. Møt «Icebreaker», profesjonell pokerspiller.


Navn: «Icebreaker» (intervjuobjektet har av ulike årsaker bedt om å være anonym)

Kommer fra: Akershus

Bosted: For øyeblikket litt overalt, men nettopp tilbrakt tre måneder i Buenos Aires.

Alder: 22

Lever av: Poker. Hovedsakelig på nett, men også litt «live» på kasinoer og i private lag.

Utdanning: Fullførte tre år med allmennfag på videregående, hadde et halvt år med reising, ett år med sivil verneplikt, et halvt år med ex. phil, og deretter to år med juss i Oslo. Nå har jeg et friår der jeg prøver å reise og jobbe (les spille) mest mulig.

Foretakstype: Er ikke oppført med eget firma, men er vel uoffisielt selvstendig næringsdrivende.

Spiller på heltid siden: Startet på nett for første gang tidlig i 2005, men ikke så veldig seriøst før i 2007.

poker2

Den sympatiske «Icebreaker» er ingen skrytepave, og hevder likevel at han har tapt en god norsk årslønn på én dag. Det sier noe om hvilket nivå han og de andre pokerproffene ligger på. Gevinstene kan selvsagt være tilsvarende. (Foto: Viri G)

De er nesten utelukkende mellom 20 og 25. Profesjonelle pokerspillere som like gjerne samles for å leve som konger i byer der prisnivået er lavere enn hjemme.

Sentralt i Palermo, Buenos Aires’ beste utelivsstrøk, bodde «Icebreaker» i en toetasjes leilighet sammen med to andre pokerkompiser. Med hushjelp, to takterrasser, privat kokk og en diger murt utegrill i stein, i beste argentinske tradisjon.

Velkommen til pokerkolonien

De siste årene har stadig flere nettpokerspillere samlet seg i Buenos Aires. Flest amerikanere, men også en del europeere. Det anslås at et sted mellom 50 og 100 bor her. Spesielt mange møtes her i sommersesongen, mens det er vinter på den nordlige halvkule. Noen av de som tjener mest penger går så langt som til å få seg private assistenter eller å hyre inn privatkokker, som «Icebreaker» og kameratene, slik at de får tid til å spille mest mulig.

At ryktene går i miljøet om lave priser, bra internettlinjer og heite latinadamer (og fantastisk uteliv hele uka) har stor tiltrekningskraft på unggutta. Etter hvert som Buenos Aires blir dyrere, trekker nå flere og flere poker-frilansere nordover mot Medellin i Colombia, der det sies at damene er minst like heite, klimaet behagelig og prisene fremdeles meget lave.

La oss høre hva «Icebreaker» har å fortelle.

Hva gjorde du før begynte som pokerspiller på heltid?

Har gått på skole hele veien, men tjente litt penger som avisbud noen år, så jobbet jeg litt på McDonald’s mens jeg gikk på videregående. Etter det var det hovedsaklig kortspilling som stod for inntektene, selv om det ikke var de helt store pengene til å starte med.

Behersket du kortspillet fysisk før du gikk over på nett?

Hadde vel egentlig ikke prøvd det så mye mer enn at jeg hadde spilt det sammen noen kompiser rundt stuebordet. Jeg visste veldig lite om spillet da jeg satt inn $50 for første gang på nettet. Det hadde seg nemlig sånn at to kompiser var på besøk en gang da de logget seg på for å spille litt. De spurte om jeg ville kjøpe meg inn for 1/3, og jeg sa selvfølgelig ja i håp om litt lettjente penger. Og som sagt, så gjort; vi tjente 200 kroner hver på noen få minutter. Det var de letteste pengene jeg hadde tjent så langt i livet og jubelen mellom oss stod i taket. Fra den dag av var jeg hektet!

Hvor lang tid tok det før du kom opp på et nivå som gjorde det mulig å totalt sett gå i pluss?

De tre første månedene med poker gikk ting faktisk ganske dårlig. Jeg startet jo å vinne litt, men som den typiske gambleren endte jeg selvsagt med å tape alt tilbake etter hvert. Og jeg greide jo ikke gi meg siden jeg trodde jeg bare tapte det på uflaks. Så nå satt jeg inn mer penger for å komme meg der jeg en gang var. Det var som en sort spiral og jeg endte med å blåse alt på sparekontoen min – hele 8.000 kroner.

Dette var mye penger for meg på denne tiden, og jeg turte ikke å fortelle det til noen. Men jeg la det fra meg i noen måneder og rettet fokuset tilbake mot skolen og russetida ettersom det var mitt siste år på videregående.

Da sommeren kom fikk en kompis meg, etter en del masing, til å sette inn litt mer penger mot at jeg fikk en bonus av pokersiden han ville jeg skulle spille på. Det var da jeg skjønte at jeg kunne tjene penger på å spille ut bonuser hos forskjellige aktører. Da trengte man nemlig ikke å tjene på selve spillet, men kun gå cirka i null mens man spilte. Jeg gjorde dette en stund, mens jeg registrerte meg på diverse pokerforum og leste bøker.

Det tok meg vel ett år fra jeg satt inn mine først penger på nettet til jeg hadde hentet inn det tapte og startet å tjene penger.

Fortell om gjennombruddet ditt, da du for første gang skjønte at du kanskje kunne leve av dette her.

Det var vel da jeg hadde hentet inn tapet jeg hadde gjort tidlig i 2005 og startet å tjene litt penger at jeg skjønte at det var mer enn flaks som dominerte dette spillet. Men jeg var jo fremdeles ganske grønn og hadde ikke sett for meg noen fremtid som profesjonell kortspiller.

Vet ikke om jeg egentlig har hatt noen store gjennombrudd da jeg alltid har tatt ting litt forsiktig og ett steg av gangen. Men utover i 2007 da det ble litt større penger involvert så skjønte jeg at dette faktisk var mulig å leve av. Jeg hadde startet å studere juss da ting virkelig løsnet, men jeg valgte å fortsette studiene til tross for at jeg tjente mer enn de fleste i klassen gjorde på sine deltidsjobber (antakeligvis mer enn foreleserne også!).

Icebreaker i Poker-NM
«Icebreaker» spiller også poker i kasinoer og private lag. I sommer går turen til Las Vegas. Her er han knipset under Poker-NM i Nottingham i april i år. (Foto: Privat)

Når begynte du å tenke på at du ikke lenger trengte å bo i Norge for å spille poker?

Jeg har alltid vært glad i å reise, og så fort jeg startet å tjene litt store penger skjønte jeg jo at jeg fint kunne dra utenlands og spille fra hvor enn jeg måtte ønske. Det var riktignok ikke før nå i 2009 at jeg gjorde alvor av drømmen. Jeg begynte å bli litt lei studiene og ble fristet av to «kolleger» (les: to pokerkompiser) som skulle flytte noen måneder til Argentina og leie hus her. Jeg var ikke så vanskelig å overtale da høstregnet startet for fullt, så jeg slang meg på!

Hvem har inspirert deg?

Hmm, det vet jeg egentlig ikke helt. Pleide å bruke noen timer på å observere de spillerne som spilte på de høyeste kursene, så ble jeg inspirert av de spillerne som over tid holdt seg på de kursene. Men hvis jeg må nevne én så må det nesten bli spilleren som går under navnet «Stonescar».

Hvordan ser en typisk arbeidsdag ut?

Som min egen sjef og ansatt ser naturlig nok alle dager forskjellige ut, og jeg har ingen timeplan jeg må følge ettersom jeg gjør som jeg vil når jeg vil. Men det er ikke så sjelden jeg våkner relativt tidlig (9-tida), skrur på pcen mens jeg ordner meg litt frokost og starter å spille. Da sitter jeg fort fra klokka 9 til 14-tida hvor jeg tar meg noe mer å spise, tar meg en tur på gymmen (på en god dag) eller en annen form for pause, før jeg spiller noen timer til på kvelden. Deretter en eller annen form for sosial aktivitet utover resten av kvelden/natta.

Andre ganger kan jeg starte å jobbe midt på natta og holde på til morgenkvisten. Som sagt er ingen dager/netter er like!

«Heltid» stod det øverst i artikkelen her, men hvor mange timer jobb blir det egentlig i uka?

Mine dager varier som sagt ganske mye. Enkelte dager kan jeg sitte nesten ett døgn i strekk, mens andre ganger kan det gå flere dager – til og med uker – uten at jeg spiller én eneste hånd. Men sånn i snitt vil jeg tippe jeg ligger på en 40-50 timer i uka med pokerrelatert jobbing (altså ikke kun spilling, men også diverse «research», diskusjoner med andre pokerfolk eller studering av spillet, osv).

Hva er dine to beste tips for å unngå å bli spillavhengig og tape femti millioner…?

Med tanke på at jeg gikk i fella selv og ble avhengig, så er jeg kanskje ikke beste personen å spørre, men:

1. Ikke start hvis du har lett for å bli avhengig av spill.
2. Aldri spill med penger du ikke har råd til å tape.

Hvilket utstyr bruker du?

Av hardware er det ikke veldig avanserte greier. Bruker en grei stasjonærmaskin med to 20″ skjermer til vanlig når jeg er hjemme i Norge. Når jeg er ute og reiser har jeg anskaffet meg en stor laptop med hele 19″ som jeg drasser med meg.

Kjøpte meg en 24″ skjerm i tillegg i Argentina for de månedene jeg var der nede. En ekstra skjerm hjelper nemlig hvis du spiller mange bord eller hvis du kun vil spille noen få på én skjerm, men drive på med noe annet på den andre skjermen.

Hva sier venner og familie til denne noe uvante jobben?

Nå vet ikke så altfor mange i verken familie- eller vennekretsen at jeg tjener såpass som jeg gjør ved hjelp av pokeren. Men det er vanskelig å holde helt skjult at jeg bruker en del tid på kortspill, så en del spekulasjoner har det riktig nok vært.

Av familie er vel den vanligste leksa «pass på så du ikke spiller vekk alle pengene dine og blir avhengig nå da!», hehe.

Hvorfor Buenos Aires?

Rett og slett av den enkle grunn at det var sommer og varmt der, mens det var vinter og kaldt her i Norge. Og fordi jeg kunne, haha! (Beklager, måtte bare si det.)

Hvordan har kvaliteten på nettilkoblingen vært i Argentina?

Tja, med tanke på at vi skulle få «noe av det råeste tilgjenglig» må jeg innrømme at jeg ikke ble direkte imponert. Det var jevnt over helt ok, men jeg hadde noen frustrerte øyeblikk på grunn av en noe ustabil linje.

I Buenos Aires delte du leilighet med to andre pokerspillere. Hvordan er det å leve i et miljø der svært mye dreier seg om poker?

Jo da, det er ikke så dumt det. Blir lettere å holde motivasjonen oppe og det er gøy å dele hus med noen som deler samme interesser som seg selv. Uunnværlig å spørre hverandre om hvordan det går, nevne nyheter i pokerverden, etc. Men bortsett fra når alle sitter og spiller samtidig blir det egentlig ikke veldig mye snakk om poker. Så altså ikke veldig annerledes enn å dele hus med to vanlige kompiser – bortsett fra økonomien kanskje, hehe.

Noen mener at pokerboblen på nettet umulig kan vare i så mange år til. Vil det være mulig å leve av poker om fem til ti år?

Vel, den «pokerboblen» som én gang var er ganske sprukket – ting er ikke som det var. Man må jobbe mye mer for pengene og hele tiden jobbe med spillet sitt for å henge med i svingene, da stadig flere blir bedre og bedre.

Fremtiden vil nok bli enda tøffere, men jeg tror at hvis man stadig ligger et hode foran «saueflokken» så skal det ikke være så vanskelig å tjene penger – selv om 5 til 10 år. Dette krever selvsagt arbeid, men ingen ting er gratis her i verden!

Hvordan teknologien utvikler seg vet jeg ikke om jeg har fantasi nok til å spekulere for mye i, men vil ikke tro den endrer seg drastisk. Om noe så bør vel sikkerhet prioriteres, selv om det er ganske trygt for de med litt nettvett per dags dato.

Hva sier du når du presenterer deg og folk spør hva du driver med?

Fram til januar i år så holdt det med å si at jeg studerte juss. Hvis folk spurte hvor jeg fikk penger fra svarte jeg ofte noe a la «tja, litt her og der». Prøver så godt jeg kan å unngå poker som samtaleemne så fremt det ikke er med andre pokerfolk. Dersom jeg ble spurt i Argentina gikk det ofte i «jeg jobber på internett… det er komplisert», eller varianter av den.

Holder det mest mulig bak lukkede gardiner med andre ord. Ikke fordi jeg skammer meg – tvert i mot. Men synes det er lettere å unngå alle slags spørsmål og fordommer ved å ikke nevne noe med poker i første omgang.

Hva blir neste reisemål?

Blir i Norge ut mai, tenker jeg. Etter det blir det en liten tur til Spania, før jeg på ny skal innom Argentina (nærmere bestemt Mendoza for en liten skiferie) i to uker. Deretter blir det Sin City – Las Vegas – i noen uker fra slutten av juni.

Etter det er jeg litt usikker, men har lyst til å se mer av Asia (har tidligere vært i Kina, Thailand og Vietnam).

Reiseforslag tas i mot med takk!

poker3

Levende poker er for «Icebreaker» mer interessant av sosiale årsaker enn av økonomiske. (Foto: Istockphoto)

Hva er forskjellene på levende poker og nettpoker?

Det finnes en rekke forskjeller. Men for min del er det nok den sosiale biten som gjør at jeg spiller på kasinoer eller klubber. Ganske stor forskjell å faktisk sitte rett ved siden av dem du spiller mot, istedenfor bare å se et navn på en skjerm. Så mens nettpoker er «business» er kasinopoker mer «pleasure».

Skader selvsagt ikke å tjene en slant eller to mens man blir kjent med nye mennesker og tar seg en pils, hehe.

Er det forskjell på folkene som driver med det ene eller det andre, eller driver mange av de beste med begge deler?

Mange som driver med begge deler. Men fordi tilgangen er mye større på nettet er det blitt sånn at det dukker opp stadig flere gode spillere på nett. De som hovedsakelig spiller på nett har vel etter hvert utviklet enn litt annerledes spillestil enn de som kun spiller i kasinoer. Og mange av «nettproffene» anser «kasinoproffene» for svake spillere.

Tips til folks som vil begynne å spille poker på nettet?
Starte nå? Hmm, helt ærlig ville jeg anbefalt ikke å starte i det hele tatt. Det vil si dersom intensjonen er å tjene store penger. Men om noe, så prøv å få så mye erfaring som mulig istedenfor å prøve på å «lese deg god». Og generelt vær fokusert hele tiden så lenge du spiller og stopp så fort du ikke spiller ditt a-game.

Noen morsomme historier fra livet som pokerspiller?

Nja, ikke egentlig, men er alltid litt morsomt når folk kommer opp og spør «er det du som er «Icebreaker»? – uten at jeg noensinne har sett vedkommende eller publisert noen bilder av meg selv, så vet de tydeligvis hvem jeg er.

Flaks eller talent – hvordan er prosentfordelingen?

Det som gjør spillet så interessant er jo at det er en jevn fordelig mellom flaks og talent. Over kort tid er flaksfaktoren så stor at selv en nybegynner kan vinne mot verdens beste. Og det er det som lokker til seg mange gamblere – fordi alle har en viss sjanse. Noen prosentfordeling har jeg nok ikke liggende i baklomma, men over det lange løp vil den beste alltid vinne.

Hva er den viktigste egenskapen man må ha som online-pokerspiller?

Disiplin.

Når går du skikkelig lei, og hva gjør du da

Tror ikke jeg har blitt skikkelig lei før, men de få gangene jeg starter å bli litt lei tar jeg meg bare en pause til jeg føler suget for å spille igjen.

Det meste du har tapt på én dag?

Alt for mye. Har ikke noe eksakte tall her nå, men vi snakker vel i hvert fall en solid norsk årslønn.

Har du andre inntektskilder på nettet?

Jeg spiller opp til flere pokervarianter. Men bortsett fra kortspilling? Nei.

Hvor er du i april 2010?

Forhåpentligvis i en lesesal i Oslo og leser til jusseksamen. Dessverre kan en vel si…

Hva er det du vet nå som du skulle ønske du visste da du begynte å spille?

Hvor viktig disiplin og fokus er for å prestere.

Hva er det beste med å være pokerfrilanser?

Å kunne være sin egen sjef og bestemme sin egen lønn. Total uavhengighet.

——-
Les mer om pokerspillerne i Buenos Aires: Et intervju med en amerikansk heltids-spiller.

1 kommentar

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *